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Talk "Painless Perl Ports with cpan2port" online

2009-02-13 by bsiegert@
Tags: event talk

“CPAN is the host for hundreds of Perl modules. Creating ports for these modules is often trivial but may still take some time. cpan2port is a new utility available in MirPorts, the MirOS ports framework, designed to facilitate this task. It should be easily adaptable for other platforms, e.g. pkgsrc®.

“The aim of this talk is to present the implementation and practical usage of the utility. Interested developers from other BSD projects are very welcome, some hints for porting the tool will be given.”

The slides for bsiegert@'s talk at FOSDEM 2009 are now available on slideshare. Please note they require a Macrobe Flash player.

FOSDEM is over

2009-02-09 by tg@
Tags: event

CDs and the “m” at FOSDEM 2009
(picture courtesy of Christian “taleon” Ruesch from #pcc)

FOSDEM 2009 is over, we are all sober again (I hope), any spotted bugs are getting fixed. I tended to the disklabel sector size issue, although that has yet to be tested, and we might want to see what upstream does about it. mksh changes will be coded when I get to it, and we’re looking forward towards the next event(s).

Is there anyone interested in making a Virtual Appliance (for qemu, VMware, Parallels, you name it) out of MirOS? I could, of course, do a standard install one, maybe add some packages, like with the live CDs, but I’m not good for desktop style ones. Maybe we want a server and a desktop appliance. Benny could bake a GNOME version, just to show off (note that I still quite dislike it… and expressed it with one of these yellow stickers at the “GNOME HATE” side at FOSDEM ☺).

MirOS/sparc users, show yourselves, if you want snapshots to be built and provided more often. Talk to us, so we see the effort to support a second platform is not in vain.

Due to bug-hiding circumstances, this problem was only identified during FOSDEM Sunday afternoon. The first stage boot loader would overwrite itself trying to load the second stage boot loader, due to them sharing the same 16-bit (64 KiB) segment after the workaround for the Parallels bug. installboot(8/i386) would pass the sectors covered by filesystem blocks, which amounts up to multiples of 8 or 16 KiB, even though the last block was not entirely filled. Fix is to do bounds checking in the assembly code at boot time.

An updated fixes dist set is available for people doing a network installation anyway, or to extract later with
$ cd /
$ sudo tar xzphvvf /path/to/fixes10.ngz

If you do a CD installation, you have to do the following steps:

Location of sets? (cd disk ftp http shttp nfs or 'done') [done] shttp
HTTP/FTP proxy URL? (e.g. 'http://proxy:8080', or 'none') [none] «Enter»
Server? (IP address, hostname or 'done') www.mirbsd.org
Server directory? [v10/i386] MirOS/current/older/i386

Set name? (or 'done') […] *

        [X] bsd
        [X] fixes10.ngz
Set name? (or 'done') […] done
Ready to install sets? [yes] «Enter»

This sequence will add the fixes set from network after finishing a disc installation, before the installboot(8/i386) part is run. Of course, you can substitute shttp with http too or specify a proxy to use.

If you have already installed, follow the above mentioned tar command to unpack the fixes set (in /mnt if you are still in the installer), then use the command:
$ sudo /usr/mdec/installboot -v /boot /usr/mdec/bootxx wd0
# /mnt/usr/mdec/installboot -v /mnt/boot /mnt/usr/mdec/bootxx sd0
(wd0 or sd0 depending on which is your root disc; the second line is for within the installer)

My (tg@) sincerest apologies for this bug, which was introduced during the Parallels Desktop BIOS bug workaround’s creation. Remember, if you already have an (unbootable) installation, you can do all this by booting from the CD again (into the installer/rescue kernel).

Update 11.04: changed link to fixes10.ngz to new location, now that a new snapshot is up.


2009-02-08 by tg@
Tags: event

Alle englischen Flyer weg, alle CDs heute Vormittag weg. Die (alten) deutschen sowie die französischen Flyer gehen okay, aber die Mengen und Verhältnisse sind echt nicht planbar.

Die Vorträge sind okay, aber leider für mich nichts dabei zum rausziehen. Pläne schmieden geht aber.

mksh hingegen ist mehr als nur ein Erfolg, auch wenn mir gruselt, wenn Leute eine ohne den emacs-Modus haben wollen.

Hm, irgendwie läßt sich das Event nicht gut in Worte fassen. Es hat sich auf jeden Fall für uns alle gelohnt. Das Hotel war spaßig (insbesondere der Versuch, eine Rechnung zu erhalten); gestern Abend gabs Couscous Merguez + Lamm in einer verdammt kleinen aber gemütlichen Bude (mit Couch!), wo wir frischen Minztee getrunken haben (fünf Kannen; ich alleine zwei oder so).


2009-02-07 by tg@
Tags: event

Das Aufbauen verpaßt, aber wir haben ein „m“ (Bild wird später nachgereicht, sollte smultron freuen), viele Kontakte, und die englischen Flyer sind jetzt schon alle, die CDs runter auf ¼ oder so.

Der Unicode-syscons-Vortrag war für mich leider nicht so ertragreich; dadurch, daß wir vt100 wscons(4) haben, und durch meinen script(1) -lns Hack, haben wir schon mehr Probleme gelöst und Wissen angebaut als er. Ed Schouten ist aber anscheinend ein vielversprechender talentierter Jungentwickler.

Cool, ich habe ein bißchen WLAN! Mal schnell ein bißchen wlog Einträge verfassen, Benny und gecko2 wollen ja nicht.

Jetzt nur noch den NetBSD®-Kollegen neben uns zum Installieren des RANDEX-Plugins verlassen…

Wer setzt uns eigentlich direkt neben OpenBSD? Zum Glück gibts eine große Barriere, daher ist bislang, außer Laserpointerattacken (sogar direkt in Bennys Auge) noch nichts passiert…


2009-02-07 by tg@
Tags: event

Gestern, Freitag Abend, war der Tag 0 der FOSDEM. Natürlich waren wir — Fabian Köster und der Vortragende Robert Schuster, gecko2@ und ich — beim Beer Event, später auch mit bsiegert@. Das Bier war lecker, allerdings habe ich zwar nicht zu viel aber wohl zu varietätenreich getrunken, sodaß es mir in der Nacht nicht so wirklich gut ging und ich noch Bauchschmerzen habe. Also keinen mit dem Debian Projektleiter trinken.

Benny hat lustige Sympathiën von Leuten aus anderen Projekten bekommen, aber ich darf leider nicht drüber schreiben.

MirGRML and FOSDEM DuaLive™ Triforce™ CDs

2009-02-03 by tg@
Tags: bug event grml security snapshot

Uh-oh, 03.02. already. I think, after the switch to GRUB 2 and another couple of bootlooter fixes, that we’re there yet. Funnily I only noticed how BSD cannot access labelled disks when the device’s sector size mismatches the one in the label. There is also an embarassing (for upstream) local DoS exploit possibility, by setting a sector size of 0, the kernel traps division by zero. Thanks for all the blowfish, yeah.

mirgrml200901.sum: The checksum file for MirGRML 2009.01 (experimental, but probably, by now, complete). You’ll probably figure out the ISO link.

The full MirOS CD should be done soonish as well. Just have to test it, then I can go to bed. Wish me luck.

GNU grub-legacy cannot access ISO 9660 on devices with sector sizes other than 2048 bytes… and, according to mika, has other quirks, with recent mke2fs’ inode defaults making it hiccup. Heh.

more bugs — bootloader and mksh

2009-02-01 by tg@
Tags: bug event grml mksh snapshot

Again. I almost have a MirGRML+bsd4grml ISO ready (exactly 72 MiB), just for the fun of it, and so that people can toy with it — and test the integration. But nooo, I even hacked a disklabel, yet it wouldn’t access the filesystem. The “machine label” command shows what’s wrong (and hints how to fix it), and I missed a corner case in disc I/O due to adding two not-so-independent-from-each-other scenarios during the El Torito merge.

mksh has funny behaviour with ${foo/@(%)/x} failing — only in Unicode mode though.

more bootloaders *grml*

2009-01-31 by tg@
Tags: bug event mksh snapshot unicode

To counter the bug in Parallels Desktop, I rewrote all of our Master Boot Record (mbrldr, mbrmgr), Partition Boot Record (bootxx), and BIOS disc detection code in boot(8/i386). I've also changed the magics, API etc. a little between these, rewriting or removing quite some parts of both installboot(8/i386) and bootxx.sh a.k.a. self-installing bootblocks. Oh, and MBR and PBR are smaller, or rather, have more room for informatory texts and data block storage now.

Lucas “laffer1” Holt from that cat's BSD helped me testing, qemu and bare metal IBM X40 works, so I suppose it's good. Can't test on VMware Server 2 right now.

On the other front, I'm writing this wlog entry on MirGRML, which is finally sort-of finished (which is why it has much less Unicode than a regular posting from my laptop). lynx-cur in sid is broken though, due to it using GnuTLS. Gah! Anyway, I see a sid “wtf” repo coming, and it was workarounded; next time I'll just do things differently.

Lukas “smultron” , the graphician of our partner project mnbsd, helped a little with the label (while I'm not versed in that field, if I had gotten the right material to work with I could've managed it all alone this time), and all that's left now is the Live-CD part and baking (and testing! even on sparc...) the ISO 9660 image.

There will be 297 MirBSD Triforce™ DuaLive™-CDs (two will go to Kiwi land to swishy, one is already reserved for XTaran) and 50 MidnightBSD Live DVDs at FOSDEM.

gecko2@ and bsiegert@ were not too helpful today, although I have to admit that real life often has precedence. I merely read some and went to sleep early yesterday too (and disabled both POTS and cell phone so that I couldn't be waked, haha!) instead of hacking late. Luckily, the deadline is not that dead, and I'll almost certainly make it tomorrow, in time. Thanks again, Daniel Seuffert from AllBSD.de, for all support you and others give to the smaller BSDs. Heh, and laffer1 is not quite done yet with his ISO (or UDF?) either.

Sponsor for FOSDEM

2009-01-21 by tg@
Tags: event

Sponsors make it possible for us to attend popular events, paying for travel and accomodation (we do not necessarily require a hotel, though, but it should be a clean place to sleep) cost. We are still looking for more sponsors making it possible to travel to even more events (Linuxtage Chemnitz, Essen, Graz, Luxembourg, for example) — flyers and CDs are already covered by AllBSD.de or ourselves, so it would just be that and, if you have money to spare, food and drink. Come and talk if you’re interested (in return, like here, we will publicly thank you or provide custom MirOS editions, possibly Live DVDs with binary packages, etc).

Who’s not? ☺

My boss approached me just this morning… looks as if gecko2@ and I can use the bigger company car from here, expense paid, and take the other two who are going to Bruxelles with us. I’m in the process of organising them a hotel now though — maybe bsiegert@ the francophile can help with that. gecko2@ is going for a youth hostel though, as usual, as he has a membership anyway. Benny and I are already hotel’d.

Now if I were on Plänet Debilian…

SCSI-induzierter Rückschlag

2009-01-20 by tg@
Tags: bug event grml hardware snapshot

Heute hat mein Rückschlag, wenn man von den leichten Kopfschmerzen und der arbeitsinduzierten Müdigkeit absieht, einen Namen: SCSI. Ich wollte, damit wir mit dem neuen Snapshot endlich mal weiterkommen, tear aufsetzen (hey, ich schreib ja immer noch im Blocksatz im HTML-Quelltext ohne Mühe oder es zu wollen oder zu schummeln, wow) und dann kompilieren (quasi als Abnahmemessung). Dummerweise habe ich, auch dank gecko2@, nun eine Idee, woher die SCSI-Fehler kommen könnten, denn die Plattenprüfung im BIOS zeigt keine Fehler an. Ich fürchte, daß das LVD-Kabel kaputt ist (i386-Hardware ist eh doof, ein Kabel, ein Terminator und fünf Konverter von SCA auf UW-SCSI sind nötig, wo meine SPARCstation 20 das bereits als Backplane hat).

Es läuft vermutlich darauf hinaus, daß ich odems 2.5″ 80G IDE Platte nehme. Bonus: ältere cvs und Distfiles sind schon drauf, sodaß es mit einem schnellen rsync sowie einem erneuten Checkout (da ich / ja eh’ plattmache mit dem letzten Zwischensnapshot) gehen sollte, und ich sogar ein paar Pakete (zumindest IceWM) für den LiveCD-Teil backen könnte.

Toll. Ich habe sogar schon ein vorläufiges ISO zum MirGRML testen, bin aber irgendwie platt und auch von Technik mal wieder angenervt. So komme ich nie zu was… ich glaube, ich fang morgen mal so früh wie geht an, und bin dann ausnahmsweise schon wo’s hell ist zu Hause.

Also: Am Snapshot wird gearbeitet; mbsd4grml kommt direkt im Anschluß; grml-mir muß noch getuned (Konfigs), aktualisiert (lynx-cur UTF-8 Bug wo ich vorgestern drüber schrieb) und getestet werden; den sparc-Teil nehme ich vom letzten Snapshot; für DuaLive™ haben wir somit alles, Extrazeugs mache ich nur wenig und nur für i386, und für Triforce™ siehts gut aus — eine offizielle Ankündigung kommt auch irgendwann, wenn für beide Seiten alles funktioniert und integriert ist. Die tear-Migration ist — leider — hingegen auf unbestimmte Zeit verschoben. (Damn!)

Bißchen malen müßte ich noch, damit die FOSDEM Edition CDs auch sowohl das grml-Logo (habe ein OK von mika), den Shilouetten-Dæmon (altbekannt, mit OK von rcollette und mckusick), und ein Triforce haben. Es paßt mir, ausnahmsweise, auf Arbeit einen KDE-Desktop mit gimp und Inkscape nutzen zu „dürfen“ (peu à peu krieg ich den weniger nervig konfiguriert, und ㈠ kenn ich KDE 1 schon auf ecce!GNU/Linux 1.0 und ㈡ mag ich kmahjongg eh’ und konqueror besser als M*zilla Schrott, also ruhe da!, auch wenn ciruZ mir GNOME verkaufen will). Mal sehen, was ich da so hinbekomme. Wobei, à propos Bildchen: wann lernen die Leute eigentlich, daß man keine Formate wie JPEG ob ihrer verlustbehafteten Kompressionsverfahren herumschickt — zumindest zum Bearbeiten? *seufz*… Zumindest denke ich, daß ich das ganz gut hinkriegen werde, hab da was im Kopf, sogar ohne smultron, lediglich die Schrift könnte knapp werden, kA ob der schwarze Hintergrund in dünne Linien reinläuft. Mal Daniel fragen…

Ha! Laufend mehr Leute krieg ich vom RANDEX-Protokoll und den Vorzügen des Entropieaustauschs, Zufall allgemein, usw. überzeugt. Way to go! Nun bin ich gespannt, ob Vutral mal was zu APS findet und was man mit Mumble und randomness so machen kann.

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